Q
Le gaz bon marché est-il mauvais pour votre voiture?
A
L'essence coûte cher et vous cherchez tous les moyens possibles pour économiser de l'argent à la pompe. Vous êtes déjà éloigné du carburant haut de gamme, sachant que votre voiture ne l'exige pas. Vous souhaitez économiser quelques centimes par gallon de plus en allant dans une station-service hors marque. Mais vous ne pouvez pas vous débarrasser de la peur effrayante: le gaz bon marché va-t-il endommager le moteur de votre voiture?

Edmunds.com pose cette question à des experts dans plusieurs domaines, y compris un ingénieur en automobile chez un grand constructeur automobile, des fabricants d'essence et deux ingénieurs de l'American Automobile Association (AAA). Cela résulte de cela: vous pouvez cesser de vous inquiéter du gaz bon marché. Vous ne risquez pas de blesser votre voiture en l'utilisant.

En raison des progrès réalisés dans la technologie des moteurs, l'ordinateur de bord d'une voiture peut s'adapter aux variations inévitables du carburant, de sorte que la plupart des conducteurs ne remarqueront pas une performance entre différentes marques de carburant, à partir du gaz riche en additifs vendu par Les grandes marques aux trucs à l'improviste à votre coin quickie mart.

Pourtant, passer quelques centaines supplémentaires par gallon pourrait apporter la tranquillité d'esprit à quelqu'un qui vient d'acheter une nouvelle voiture et veut la garder aussi longtemps que possible. Les personnes avec des voitures anciennes ne sont pas aussi préoccupées par la longévité de leur moteur. Ils peuvent acheter le gaz moins cher et toujours être OK.

Steve Mazor, ingénieur en chef en automobile chez Automobile Club of Southern California, l'a résumé comme suit: "Achetez le gaz le moins cher qui vous soit le plus proche".

Recettes de performance - à prix
Mais cela ne signifie pas que tout le gaz est le même, même s'il commence de cette façon. Le carburant provenant de différentes stations de remplissage provient d'une source commune: le «gaz de base» d'une raffinerie. Les travailleurs mélangent des additifs mandatés par l'Environmental Protection Agency dans le gaz de base afin de nettoyer le moteur d'une voiture et de réduire les émissions. Ensuite, les différentes compagnies de gaz - à la fois hors marque et grandes marques - mettent leurs propres emballages additifs dans le gaz afin de stimuler le nettoyage et la performance.

Une différence majeure est que les principales marques mettent plus d'additifs dans leur gaz et prétendent avoir des ingrédients secrètes. Ce tir supplémentaire d'additifs fournit un niveau supplémentaire de nettoyage et de protection pour votre moteur.

Mais cela aide-t-il davantage les additifs, ce qui augmente le prix, vraiment nécessaire? Et, si vous n'utilisez pas de gaz extra-additif plus coûteux, à quel point la performance de votre moteur est-elle susceptible?

"Ce n'est pas comme si l'un des carburants est totalement indésirable", explique John Nielsen, directeur de l'ingénierie et de la réparation de l'AAA. "Si vous achetez du gaz de la station d'essence de Bob's Bargain Basement parce que c'est tout ce qui est disponible, cela ne nuira pas à votre voiture", dit-il.

La différence réelle est la quantité d'additifs qui se trouvent dans le gaz, dit Nielsen. Plus d'additifs offrent essentiellement plus de protection, mais ils coûtent plus cher.

Certains constructeurs automobiles et sociétés pétrolières croient que la quantité d'additifs requis par le gouvernement n'est pas suffisante pour protéger les moteurs. Ils ont créé une désignation essence supérieure. Cela signifie que ces marques d'essence vendent des carburants qui fournissent plus et de meilleurs additifs.

Nielsen recommande aux conducteurs de consulter le manuel du propriétaire de leur voiture pour voir ce que le constructeur automobile recommande et, si possible, suivre cette ligne directrice. Les personnes qui s'inquiètent encore de la qualité de l'essence peuvent demander à une compagnie pétrolière spécifique si elle a effectué des tests indépendants pour justifier ses revendications.

Vendre la sauce secrète dans l'essence
Les principales compagnies pétrolières dépensent des millions de dollars pour convaincre les acheteurs que leurs gaz sont supérieurs en créant des publicités qui comportent des voitures de dessin animé souriantes, des nerds revêtues de laboratoire et des vannes de moteur à puce. Achetez le gaz enrichi en azote de Shell, par exemple, et vous n'obtiendrez pas une accumulation de "gunk" dans votre moteur, promesses de publicité d'entreprise.

Tout cela n'est-il qu'un gadget marketing?

«Je suis un chimiste Ph.D., un mec nerdy qui porte un manteau blanc», déclare Jim Macias, directeur de la commercialisation des carburants de Shell Oil Company. "Nous croyons vraiment qu'il existe des différences dans les carburants. Nous pouvons le voir, le sentir et le mesurer".

Macias dit que la gunk causée par les carburants avec des additifs insuffisants peut injecter des injecteurs de carburant et même déclencher des lumières "Check Engine" dans seulement 10 000 milles.

Mais pas tout le monde est désireux de parler de la qualité de l'essence et si les additifs font vraiment la différence.

Edmunds a demandé des commentaires d'un vendeur bien connu de gaz à bas prix: Arco. Arco se trouve aussi souvent comme un produit de qualité inférieure. BP, la société mère d'Arco, n'a pas répondu à la demande d'entrevue d'Edmunds.

L'American Petroleum Institute a fourni des commentaires sur les additifs de carburant et a promis de fournir un expert pour une entrevue. Le porte-parole de l'API n'a jamais été rappelé.

Enfin, Southwest Research Institute à San Antonio, un établissement indépendant à but non lucratif, a également refusé de commenter la question de la qualité de l'essence.

Les sceptiques et leurs tests
Le Mazor du Auto Club était plus proche et a des résultats intéressants à partir d'un test aveugle qu'il a fait sur trois échantillons d'essence à la fois majeur et

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