Q
Combien de fois dois-je changer le liquide de refroidissement du moteur?
A
Pour certains véhicules, il est conseillé de changer le liquide de refroidissement tous les 30 000 milles. Pour d'autres, changer le liquide de refroidissement n'est même pas sur le calendrier d'entretien.

Par exemple, Hyundai dit que le liquide de refroidissement (ce que beaucoup appellent «antigel») dans la plupart de ses modèles doit être remplacé après les premiers 60 000 miles, puis tous les 30 000 miles après cela. L'intervalle est tous les 30 000 miles sur certains modèles de Mercedes-Benz, mais sur d'autres, il est de 120 000 miles ou 12 ans. Sur encore d'autres Mercedes, c'est 150 000 milles ou 15 ans.

Certains fabricants recommandent de changer le liquide de refroidissement plus souvent sur les véhicules soumis à «service sévère», comme le remorquage fréquent. Le calendrier de nombreuses Chevrolet, cependant, est de le changer à 150 000 miles indépendamment de la façon dont le véhicule est conduit.

Beaucoup de magasins de service, cependant - y compris certains aux concessionnaires qui vendent des voitures avec le liquide de refroidissement de la "vie" - disent que vous devriez le faire plus souvent que le programme d'entretien recommande, comme chaque 30.000 ou 50.000 milles.

Voici pourquoi: La plupart des véhicules utilisent du liquide de refroidissement de longue durée (habituellement un mélange 50/50 d'antigel et d'eau) qui, pendant plusieurs années, offrira une protection contre l'ébullition par temps chaud et le gel par temps froid, avec peu ou pas d'entretien. Les véhicules modernes ont également des intervalles plus longs entre les changements de fluide de tous les types, en partie parce que les régulateurs environnementaux ont poussé les constructeurs automobiles à réduire la quantité de déchets liquides qui doivent être éliminés ou recyclés.

Le liquide de refroidissement peut se détériorer avec le temps et doit être testé pour voir si c'est toujours bon, car il peut être difficile de dire juste par les apparences. Même si les essais montrent que le refroidissement et la protection antigel sont toujours adéquats, l'antigel peut devenir plus acide au fil du temps et perdre ses propriétés inhibitrices de la rouille, provoquant la corrosion.

La corrosion peut endommager le radiateur, la pompe à eau, le thermostat et d'autres parties du système de refroidissement, de sorte que le liquide de refroidissement dans un véhicule avec plus de 50 000 miles environ devrait être testé périodiquement. C'est de chercher des signes de rouille et de s'assurer qu'il a suffisamment de refroidissement et de protection d'ébullition, même si le système de refroidissement semble fonctionner correctement. Il peut être vérifié avec des bandes de test qui mesurent l'acidité, et avec un hydromètre qui mesure la protection contre le gel et l'ébullition.

Si les inhibiteurs de corrosion se sont détériorés, le liquide de refroidissement doit être changé. Le système de refroidissement peut également avoir besoin d'être rincé pour enlever les contaminants, peu importe ce que le calendrier d'entretien appelle ou combien de miles sont sur l'odomètre. D'autre part, si le test montre que le liquide de refroidissement fait toujours son travail et ne pas permettre la corrosion, le changer plus souvent que ce que le fabricant recommande pourrait être un gaspillage d'argent.

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